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Guide de survie pour le touriste en Thaïlande

Avant propos : "Je n'aime pas donner des réponses ... Aujourd'hui, quand on donne aux gens des réponses, ils ont l'impression qu'on les prend pour des imbéciles et qu'on empiète sur leur liberté." Mon testament philosophique, Jean Guitton.

Avec plus de 7 voyages en Thaïlande allant de la courte durée à la très longue durée, je véhicule mon amour de ce pays à mes amis et tous ceux qui veulent en parler. Aussi lorsque l'heure est venue pour eux de venir voir par eux même, l'heure est alors venue pour moi de leur filer des tuyaux, des astuces. Mais je ne dis pas tout, il faut que ce pays reste une découverte personnelle pour eux, pour vous. Et peux être qu'en retour j'apprendrais encore de nouvelle chose de leur part, de votre part. Ce qui va suivre est un peu un "kit de démarrage" et reprend des e-mail que j'ai envoyé à des amis. Ca leur a bien servie selon leur dires, espérons que je ne me trompe pas en vous les communiquant. Je me propose donc de vous mettre le pied dans l'étrier pour éviter quelques pièges, après, ça sera à vous de galoper, la route est longue.

Premier voyage en Thaïlande : j'ai entendu des touristes dirent que la Thaïlande ne correspond pas du tout à l'image qu'ils en avaient avant d'y aller. Comment vais-je faire pour lire les indications sur les panneaux (ca n'est pas le même alphabet) ? Comment faire-je faire pour utiliser les moyens de transport ? Comment vais-je me faire comprendre ? Je parle très mal anglais donc je ne peux pas y aller ? La réalité est loin de tout ça. La majorité des inquiétudes tombe lorsque l'on arrive à Bangkok. La Thaïlande est un pays civilisé et vous aurez probablement moins de problèmes à voyager en Thaïlande qu'un Anglais ne parlant pas Français peut en avoir à venir en France. La Thaïlande a plusieurs facettes qu'il vous faudra découvrir en plusieurs voyages (la plupart des touristes qu'on rencontre en Thaïlande n'en sont pas à leur premier voyage au pays du sourire). La Thaïlande c'est aussi l'histoire d'un "tourisme facile".

La Thaïlande authentique, la Thaïlande des dialectes et des ethnies, de l'Issan, des montagnes et des villages, celle des Thaïs qui ne vivent pas du tourisme, des travailleurs qui cultivent la terre, c'est l'histoire de la vie plutôt que celle d'un guide de voyage. C'est l'histoire d'un sentier qui n'est pas battu. Traversez-le sur la pointe des pieds pour ne pas battre l'herbe qui s'y trouve. Aller à la rencontre de cette Thaïlande, c'est comme aller d'une autoroute à une autre en coupant à travers champs. Je ne vous dirais pas "où" allez, je vous dirais seulement d'"y" aller. Ca vaut le détour. Pointez votre doigt dans une direction, et allez-y (c'est une image :) . Passez du brouhaha au silence, passez du stress à l'ennui, passez du superficiel à l'essentiel, passez "des vacances" à la prise de conscience d'une autre façon de vivre. Les Thaïlandais ne sont pas des barbares (pas des saints non plus), on leur enseigne dès leur plus jeunes ages que "les Thaï ont bon coeur". Rencontrer cette Thaïlande c'est possible. Comment ? Ca sera probablement à vous de l'imaginer. Adapte du tourisme de masse s'abstenir ; pour eux la Thaïlande a aussi des belles choses à offrir.

Au commencement : L'arriver en Thaïlande à Bangkok commence dans le bruit, à l'aéroport International de Suvarnabhumi. Pour aller vers le centre ville il faut prendre les taxis publics (l'heure n'est pas venu de se familiariser avec les bus), il y a des panneaux un peu partout dans l'aéroport qui indiquent où les trouver mais il se peut que certaines personnes essaient de vous en écarter (taxi limousine et autres). Ces taxis publics ont l'obligation légale d'utiliser le meter (compteur) pour éviter de vous arnaquer sur le prix (le gouvernement à fait beaucoup d'effort pour améliorer ça). En arrivant au guichet des taxis publics, une personne vous demandera où vous voulez aller. Cette personne est là pour faire la traduction (en Thai) de votre destination et la donner à votre chauffeur de taxi car certains chauffeurs maîtrisent mal l'anglais. Aussi et malgré cette obligation il se peut que le chauffeur ne mette pas le compteur en route. Faite lui remarquer qu'il a oublié de le mettre en marche si c'est le cas, et ça ira.
Je vous conseille en arrivant à Bangkok d'aller à Kao San Road (KSR), pour l'unique raison que c'est bien situé car près du fleuve principal Chao Praya (ouvrant sur les Klongs : petites rivières) et des principaux monuments. La bonne localisation de Kao San Road en fait aussi un nid à touristes et à arnaques, pas de quoi flipper non plus et ça reste un endroit très vivant à voir. Donc de bonne balade culturelle à faire autour de Kao San Road. Indiquez donc cette destination au comptoir des taxis. Une course en taxi entre l'aéroport et KSR vous coûtera environ 250THB + 70THB pour l'autoroute (c'est à vous de payer les frais d'autoroute). Il y a aussi + 50THB de frais de prise en charge depuis l'aéroport. 
Autre option (moins cher) que le taxi c'est de prendre le sky train qui a récemment ouvert une ligne ralliant l'aéroport au centre ville de Bangkok. Le terminus s'arrête au Victory monument situé à un peu plus de 6 km au nord-est de Kao San Road. (15 minutes en taxi et un grosse heure à pied).
Arrivé à KSR vous pouvez aller à l'hôtel le Sawadee House situé à quelques 10aine de mètres de KSR dans la Soi Rambuttri. Les chambres sont propres et le tarif honnête, demandez à avoir une chambre avec fenêtre.
Ensuite il y a mille et une chose à faire à Bangkok. L'attraction à faire avant toutes autres pour moi en arrivant à Bangkok, c'est "Jim Thompson House". Ca n'est pas tellement l'histoire de monsieur Tompson qui est si intéressante, mais plutôt tout ce qu'il y a autour. Il y a des visites guidées en français par petit groupe. Vous serez ici en contact avec un guide thaïlandais parlant français, sensibilisé à la culture française, et c'est probablement la seule personne thaïlandaise parlant français que vous verrez de tout votre séjour en Thaïlande. Ce guide vous parlera de la culture thaïlandaise, du mode de vie des thaïlandais, de leurs superstitions, du bouddhisme et de l'animisme. De quoi commencer votre séjour avec de bonnes bases sur la culture thaïlandaise si vous n'en connaissez pas grand chose. 
Je vous passe la visite des temples car il y a suffisamment d'informations sur ce sujet partout. Faites le après Jim Thompson House si possible... Attention pour la visite des monuments, il y a des arnaques partout et surtout à KSR. Pour visiter les monuments on peut le faire en partie à pied mais le moyen le moins fatiguant c'est d'aller vers un tuk tuk et de lui demander de faire la tournée des monuments, et non pas d'écouter un Tuk Tuk qui vient vers vous pour vous le proposer. Certains sont de bonne foi mais s'ils commencent à vous proposer autre chose que ce que vous leur demandez, fuyez (pas la peine de courir non plus :). Aussi si un Tuk Tuk vous amène dans un TAT (office du tourisme), ni allez pas, il sera certainement de mèche avec eux pour vous arnaquer et vous vendre n'importe quoi moyennant commission.
Ensuite, il y a le centre commercial MBK à faire, il y a souvent des animations autours du centre commerciale et le centre commerciale en lui même est typique des grands centres commerciaux asiatiques que j'ai pu voir.
Ensuite, il y a la visite des Klongs (petits affluants de Chao Praya, le fleuve qui traverse Bangkok) en long tail boat. Le mieux depuis KSR, c'est de filer comme vous pouvez vers l'ouest. Vous arriverez sur le fleuve. Pour les taxis boat (long tail boat), c'est idem que pour les tuk tuk, le mieux c'est d'aller vers les taxis boat plutôt que de laisser les taxis boat aller vers vous. Arrivé au fleuve marchez vers le nord et vous verrez des taxis boat honnêtes. Comptez 2/3 heures de visite pour 800 THB.

Négociation des tarifs : Pour la négociation des tarifs il y a une technique simple en Thaïlande. Si le vendeur ne veux pas négocier, partez (à moins qu'un prix fixe soit affiché), et le vendeur essayera de vous rattraper pour négocier. S'il n'essaie pas de vous rattraper, c'est que vous avez peut-être mit la barre trop bas. N'en faite pas trop non plus. Tout travail mérite salaire.., c'est la même chose que partout. Certains vendeurs n'hésitent pas à gonfler les prix par 3,4,5 ou 10 !

Si vous visitez Bangkok dans cet ordre vous commencerez à sentir les contrastes de la vie thaïlandaise à Bangkok. Compter 2/3 jour pour faire tout ça. C'est très "tourisme de masse" mais c'est vraiment à faire. Il ne faut pas non plus louper la tour Eiffel à Paris :)

Transports en Thaïlande : En Thaïlande, il est très facile de voyager pour les touristes comme nous. Comprennez : le réseau de bus est très développé, beaucoup plus que dans beaucoup de pays occidentaux. Il y a des bus qui partent quasiment toutes les heures dans toutes les directions. Pour le train, c'est vraiment un truc à faire, imagine toi un train qui avance à 40 km/h, roulant les portes ouvertes. Entre deux wagon tu fume ta clope (ou pas) en jetant tes cendres dehors (mais pas le mégot non plus !) et là tu vois dehors des gens vivant dans des abris de fortunes. Ces "bidonvilles" te font constater que tu t'éloignes de Bangkok. Tu retourne t'asseoir à ta place. Là quelqu'un du staff du train, visiblement bourré, te demande si tu veux boire en ne te citant que des alcools. Tu demandes un coca. Là, il revient avec un coca et un seau de glace rempli de bière. Non il ne s'est pas trompé. Il espère juste que tu pioches un peu dans le seau.. que tu te bourres un peu la gueule avant de dormir (il te les facturera aussi). Toi, tu files au wagon restaurant (parfois transformé en discothèque d'appoint) histoire de voir si tout le staff est ivre. Et là tu ne te trompes pas à ceci près que ceux qui ne sont pas bourrés, sont juste nativement entre déjanté et cinglé ; mais en tout cas marrants et sympa, il suffit d'entrer dans la danse. Imaginez-vous en France trinquer et jouer de la guitare avec le contrôleur du train. En Thaïlande ça arrive. Voilà pour le tableau. Le train c'est quelque chose à faire en Thaïlande. Mais cette tendance et cette ambiance tend à disparaître progressivement et dans 5 ou 10 ans cela pourrait bien être fini... l'avenir nous le dira.

Aussi, si tu veux prendre le train ou le bus le mieux c'est de prendre le ticket à la gare (ou gare routière), ça vous évitera des arnaques ou des frais de commission. Voilà pour les transports.

Téléphone indispensable : En arrivant à Bangkok, à KSR par exemple va dans un 7/11 (supérette local qu'on voit partout) et demande une "sim card happy dtac" ou une "sim card one two call" ça te coûtera 100 THB. Ca te permettra d'avoir un numéro de téléphone en Thaïlande. Ca sert toujours, notamment pour appeler la Police Touristique au 1155 (par précaution..). Pour recharger le crédit du téléphone c'est aussi au 7/11 que ça se passe, il suffit de demander à la caisse une recharge de 100 ou 60THB.

La valeur de l'argent : Astuce pour avoir une notion de la valeur de l'argent en Thaïlande. Ici 1000 THB c'est beaucoup d'argent, c'est le plus gros billet. A titre d'exemple un professeur ou un policier gagnent environ 12000THB par mois. Beaucoup de thaïlandais gagnent autour de 6000THB par mois. Perso j'ai une technique qui me permet de m'y retrouver par rapport au coût de la vie et d'éviter les arnaques.
Dis toi que 1000THB c'est 500 francs (division par 2 puis changement de devise). Donc par exemple si on veut te vendre un truc 800THB dit toi "Est-ce que pour toi ca vaut vraiment 400 francs, serais-tu près à payer ce prix la en France", si c'est oui, c'est que ce truc en question vaut probablement alors bien 800THB.
Ca marche aussi dans l'autre sens. Par exemple, en France les cigarettes coûtent environs 5€ soit 30 francs. Et on constate bien qu'en Thaïlande les cigarettes coûtent autour de 60THB (multiplication par 2 puis changement de devise) NB : oui il faut être de la génération Franc pour que l'astuce soit pratique :)

Comportement avec l'argent : Éviter d'étaler vos billets. N'affichez pas en public 10.000 THB qui représentent pour certains 1 mois de salaire. Trop de personnes l'on fait et maintenant les thaïlandais pensent les étrangers sont tous millionnaires. Essayez de ne pas retirer plus de 5.000THB à la fois. On peut faire beaucoup de chose avec cette somme. Un truc pour se familiariser avec la monnaie, faites un poker entre vous :) ca a l'air bizarre mais à la fin tu connais les différents billet par coeur très rapidement. Une bonne idée c'est de partir de la France (ou peu importe d'oû tu viens) avec 100€ en poche et de faire le change à l'arrivée à l'aéroport de Bangkok.

Le passeport : gardez le toujours sur vous dans une poche qui vous serre au corps, et à l'abris des pick pocket. Idem pour la carte de crédit. Si vous perdez votre passeport, inutile de paniquer. Téléphonez immédiatement (enfin.. lorsque vous êtes vraiment sûre de l'avoir perdu) à l'ambassade de France à Bangkok et tout rentrera dans l'ordre. C'est arrivé à des proches et tout est rentré dans l'ordre. Mais attention ça se complique si vous perdez votre passeport pas longtemps avant de repartir vers la France. Aussi, à l'arriver à Bangkok vous aurez la "departure card" et "arrivale card" à remplir. L'immigration l'agrafera dans votre passeport. Ne la perds pas, ca n'est pas qu'un vulgaire bout de papier. Si tu la perds ils pourront retrouver ton dossier mais en combien de temps...

Conseils en vrac : Si un Thai t'accoste dans la rue et commence à faire la causette avec toi et te demande si t'es déjà venu en Thaïlande, répond oui.. c'est pas bien de mentir mais les Thaï arnaqueurs choisissent principalement les nouveaux venus. Pensez à prendre une carte de Bangkok dès l'aéroport. Règle d'or, ne jamais s'énerver.. et en plus c'est les vacances :) J'espère aussi que vous vous êtes documenté sur la culture Thaïlandaise avant de venir. Entre ma première venue en Thaïlande et aujourd'hui, ma façon de voir le pays a bien changé. les Thaïlandais ne vous raconterons probablement pas l'intégralité de leur culture lors de vos (premiers) échanges, car en général on a pas conscience de sa propre culture, on vit avec, c'est tout. Que raconteriez-vous sur votre culture si un Australien vous le demandait ? Dure de répondre du tac-au-tac si on ne connaît pas un minimum la culture de notre interlocuteur. Par où commencer ? Que ne sait-il pas, que sait-il déjà ? Quelles sont mes idées reçues et quelles sont les siennes ? Si vous avez l'habitudes d'êtes confronté à d'autres cultures vous savez peut-être tout ça. Il serait dommage de visiter la Thaïlande sans se soucier de toute ces choses. Documentez-vous. Le peuple qui habite la Thaïlande a dans son coeur une histoire aussi vieille que la notre.

La loi c'est la loi : A un moment du voyage vous allez peut être en oublier les lois ou peut être que vous ne les connaissez pas. Donc petite piqûre de rappel de certaines lois :

  • Nuls n'est sensé ignorer la loi (ça commence bien oui)
  • Port de la ceinture obligatoire en voiture (même si le chauffeur ne vous en parle pas..)
  • Port du casque obligatoire pour le conducteur de deux roues motorisées.
  • La consommation de drogue est sévèrement puni par la loi.
  • Si l'on vous retrouve au lit avec une mineur de moins de 16 ans vous risquez la prison à vie
  • Les jeux d'argent sont interdits excepté la loterie nationale.
  • Attention a ne pas dépasser la durée de votre visa. Amende à la clé.

En règle général on pourrait dire : ne faite pas en Thaïlande ce que vous ne feriez pas en France.

Bon voyage et prenez soin de vous !

Lecture complémentaire recommandée : Guide des arnaques en Thaïlande

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Page mise à jour le 21 avril avril 2012.

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essertien

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Inscrit le : 05/01/2012
Le 13 juil. 2012 12:41 essertien à dit :
bonjour,
pourriez-vous me renseigner si le marché de nuit suan lumpini existe toujours...je viens de lire dans un blog qu'il est détruit....
et me dire ou il a été déplacé....
j espère que c est faux je l avais adoré il y a 2 ans..
merci de me renseigner
j arrive dans 15 jours...
à+
essertien
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